USNews 排名指标重大调整,对中国学生有多大负面影响?


来源:   时间:2018-09-25 10:58:25

美国高等教育是一个竞争异常激烈、市场化程度非常高的体系,大学的声望对于其学生申请、和赢得知名雇主高薪职位,起到极为重要的作用。
 
近数十年来,全美最有影响力的(美国)大学声望量化指标,毫无疑问,是 US News 新闻杂志社设立的排名系统。
 
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《 U.S. News and World Report 》(简称 US News),中文《美国新闻和世界报导》,是美国著名的综合性报道评论周刊,1948 年由《美国新闻》和《世界报道》两种杂志合并而成。USNews 对美国大学的排名始于 1983 年,1985 年后每年更新。
 
US News 排名有多重要?
 
来自斯坦福大学、专业研究大学招生实践的社会学家 Michell Stevens 表示, US News 的排名已经成为事实上的「 组织和支配大学竞争的指引机制。
 
她一针见血地指出:
 
「 它们已经形成了一种特殊的治理模式。US News 既非联邦或州政府,也不是官方监管机构,亦无政府部门的背书。

但它事实上已经成为这个国家高等教育的监管机构,因为学校本质上依靠 US News 来了解自身相对其他机构的地位;而家庭基本上已将 US News 排名作为高等教育市场的指南。」
 
在 US News 榜单这一无形指挥棒指引下,大学竭尽全力提升自己的排名。
 
一位 TOP 20 大学校长表示,将该校课堂人数限制在 19 人,其原因仅因为增加 20 人以下小课比例,有助于提升学校排名。
 
在一些州,学校排名进入大学校长的考核体系。
 
亚利桑那州立大学的受托人将奖金与校长合同中的排名指标挂钩。
 
在佛罗里达州,州长 Rick Scott 设立了一项目标,即「本州至少有一所大学进入 TOP 10 公立研究型大学,以及两所大学进入 TOP 25 的公立大学。」今年该州的佛罗里达大学如愿闯入公立 TOP 10,名列综合性大学排行的 35 名。
 
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某些大学给教师加薪,其唯一目的即提高 US News 的排名。
 
目前在斯坦福大学的社会学家 Stevens 回忆道,当他于 20 世纪 90 年代在一所小型文理学院任教时,所有教师一夜之间被加薪 15%,并被告知加薪目的就是要改善学校的排名。
 
不过 US News 表示排名并不应该起到如此之大的作用。US News 首席数据战略家罗伯特·莫尔斯(Robert Morse)说:
 
「 我们没有为任何学校制定入学标准。我们排名的主要任务是为申请学生及其家长提供信息,我们所做的是衡量学术质量。
 
这就是我们三十年以来一如既往坚持的事业,我们坚信 US News 一直在提升高等教育数据的透明度。我们所选择的最佳大学排名方法和数据是衡量哪些学校代表了卓越学术机构的顶尖之选!」
 

排名指标重大调整

高等教育历来被视为实现美国梦的重要阶梯,但这一阶梯并非所有人都触手可及。
 
根据 2017 年发起的一项研究显示,就读精英大学的机会仍然严重不平等,在 12 所顶级私立大学(这些大学也在 US NEWS 美国大学排名中名列前茅)的学生中,来自全美收入居前 1% 的家庭人数超过收入垫底 50% 家庭的总和。
 
在排名过程中,US News 收集并分析来自具有信誉背书的调查数据,以及有关毕业率、教师资源、学生学术水准、校友捐赠和其他因素等信息。
 
批评者一直以来都指出,US News 排名指标过于依赖声望和金钱,却无法有效衡量高校的社会价值。
 
有鉴于此,今年发布的 2019 年 US News 美国大学排名的衡量指标,相比去年有了很大调整。
 
其中最显著的改变是:增加社会阶层流动能力(Social Mobility)这一全新指标,占比 5%;并取消了新生录取率指标(-1.25%)。
 
US News 首席数据战略家莫尔斯表示:

「 通过引入社会阶层流动能力指标,US News 对那些更好地服务于所有学生(而无论其经济地位)的教育机构,表达了进一步的认可。」
 
社会阶层流动性能力通过低收入学生的毕业率,以及低收入学生毕业率与该学校其他学生的毕业率的对比进行衡量。

具体是考察「 Pell Grant 佩尔助学金 」获得者的毕业率。Pell Grant 是美国政府颁发给家庭年收入在 5 万美金以下学生的助学金,其中大部分金额会给到家庭年收入 2 万美金以下的学生。
 
其实主要是两点,一是大学来自低收入家庭的学生比例,二是这些学生是否顺利毕业使其有机会提高社会和经济地位。
 
Pell Grant 比例最高的综合大学 UCLA 和文理学院 Soka University,UCLA 综合大学排名上升到了前 20,这可以有史以来公立大学第一次达到这个高度,而 Soka 从文理学院排名 39 一下到了 22。
 
取消新生录取率指标,则有助于招生数量众多、选拔性略低的公立大学提升排名。
 
今年排名指标的其他调整还包括:
降低大学本科声誉的权重(-2.5%),
降低新生标化考试分数的权重(-0.375%),
降低新生中高中成绩居前10%者占比的权重(-0.875%)。

调整后 US News 排名指标为:
 
一.培养成果(35%)

培养成果指标从去年的 30% 提升到 35%,包括:
社会阶层流动能力 5%
毕业率 17.6%
留存率 4.4%
毕业率表现 8%

US News 首席数据战略家莫尔斯表示:
 
「 一个无法使学生正常毕业的大学,无法被称为成功的高等学府,这也是为什么我们将大学排名最倚重的衡量指标放在培养成果,包括学生毕业率和留存率。」

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二.教师资源(20%)

衡量学校对每个学生和教师的支出,包括:
小班教学 8%
教师薪资 7%
教师学历 3%
师生比 1%
全职教师比例 1%

根据 US News,「 慷慨的学生人均支出表明,一所大学有能力提供多样化的项目和服务。」
 
三.财政资源(10%)

衡量学生的人均教学、研究、学生服务、和其他教育相关支出的财务资源,其他非教育类(运动、宿舍、医院等)支出则不予考虑。
 
四.本科学术声誉(20%)

本项指标权重从去年的 22.5% 降低到 20%,包括:
同行评议 15%
高中升学辅导评议 5%

US News 对大学领导者,包括顶尖学者,包括校长,教务长和院长们进行调查,以对同侪机构的无形资产,例如教师对教学的奉献精神等,做出评价。

五.校友捐赠率(5%)

捐赠是学生满意度的间接衡量指标;如果认为自己在校受到了良好的教育,学生更愿意为母校做出贡献。
 
六.学生选拔度(10%)

考察标准化考试成绩和学生高中排名。
入学者的 SAT / ACT分数 7.75%
高中阶段排名 2.25%

原先权重 2.5% 的录取率指标今年被彻底取消。
 
US News 认为:「 大学的学术氛围部分取决于学生群体的能力和志向。」
 

2019 最新排名分析

 
整体来看,无论是综合型大学还是文理学院,榜单前 20 名没有很大改变。不过两个榜单中,20 靠后的学校名次有了较大变化,其中以加州系统为代表的公立大学成为主要获益者、而排名居中的私立大学大多有所下滑。
 
综合性大学
 
综合性大学冠亚军宝座依然属于普林斯顿大学和哈佛大学,哥伦比亚大学、MIT、芝加哥大学和耶鲁大学并列第三;斯坦福大学今年第七名,杜克和宾大并列第八,约翰霍普金斯挺进前十。
 
在今年综合性型大学榜单的变动中值得关注的是:
 
加州大学洛杉矶分校(UCLA)由于筹得 40 亿美元的巨额资金,首次荣升公立大学第一名,总排名 19,成为全美 TOP 20 中唯一公立大学。
 
加州大学伯克利分校则第一次排名屈居 UCLA 之后,名列 22。
 
其他加州系统的大学表现同样抢眼,今年 UCSB 一跃从去年的 37 升至 30; UCI 则 从去年的 42 飙车到了 33。
 
共有五所加州系公立大学名列公立学校前 10,UCLA 第一、UCB 第二、UCSB 第五、UCI 第七、而 UCD 则并列第十。
  
另一所公立大学佛罗里达大学一跃成为 35,与理工牛校佐治亚理工并驾齐驱。
 
排名 41 到 55 的学校中,有几所连续 3 年都在持续上升或者近两年上升较快。这几所学校分别是:
佩伯代因大学(从 50 名到 46 名);
乔治亚大学(从 56 名到 54 名到 46 名);
德州大学奥斯汀分校(从 56 名到 49 名)。

工科名校 UIUC 重回 Top 50,排名 46。综排表现抢眼的还有罗格斯大学(从去年的 69 名跃升至 56 名)和雪城大学(从 61 名上升到 53 名)。
 
有升就有降,让我们看看排名下降的院校:
斯坦福大学排名降低至第 7;
加州理工学院也跌出了Top 10,位列第 12 名;
波士顿学院、波士顿大学、凯斯西储大学和伦斯勒理工等学校都有明显的下滑。

前 50 中,最伤心的莫过于波士顿地区的 BC 和 BU 了,分别被挤下去了 6 名和 5 名。
 
曾牢牢占据「 泛 Top 30 」圈的威廉玛丽学院和波士顿学院,从 32 名掉到 38 名,变成了 40 名边缘校。
 
同样令人大跌眼镜的还有宾州州立大学,这两年排名一直往下掉,今年从去年的 52 名掉至 59。
 
而很多同学用来保底的 Fordham 从去年的 61 跌到 70 名,几乎消声匿迹了。
 
文理学院
 
与综合性大学相似,威廉姆斯和阿姆赫斯特学院依然占据前两名,其中威廉姆斯已经高居榜首达十八年之久。
 
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文理学院 10 中的排名变动主要是,鲍登学院、明德学院、波莫纳学院、卡尔顿学院几所学校成为并列第 5。华盛顿与李大学跌出前 10。
 
比较亮眼的黑马,当属格林内尔学院和哈弗福德学院,前进了 7 名,并列第 18。此外,创价大学和布林莫尔学院也一口气冲进了 Top 30,分别位列第 22 位和第 27 位。圣托马斯阿奎奈学院也从 58 名一路攀升,跻身前 50 成为第 43 名。
 
文理学院中排名下降明显的科尔比学院、哈维穆德学院和西点军校,这三所手拉手肩并肩从第 12 名下滑至并列第 18 名。匹兹学院也从第 33 名下降至 41 名。
 

对中国申请学生,有何负面影响?

1.标化考试分数指标权重下降

在 US News 现行排名体系中,学生选拔度指标总权重从 12.5% 降至 10%,大学录取率指标被取消,而新生标化考试分数和新生高中排名的权重也有所降低。
 
对于以标化考试见长的中国留学生而言,US News 排名指标的调整构成了直接负面影响,大学入学考试 SAT/ACT 的重要性或将进一步削弱。
 
2.USNews 只考虑投入

从评分标准看,USNews 排名大部分只考虑「投入」,缺少对毕业生未来的就业情况、学术走向等「 产出 」考虑。
 
考虑性价比的榜单例如福布斯榜单,其标准并不只是根据学术表现、学科排名等方面,而是更多地以投资的角度,通过比较各高校的投资回报率来进行评价:
毕业生薪资水平 20%
学生贷款率 20%
大学花费(学费加食宿等杂费再扣除奖助学金等所剩的净花费)20%
学校质量(学生满意度、学生对大学生活、教授评分等)20%
毕业率(四年、六年毕业率)10%
获得 Pell Grant 佩尔助学金的比例 10%

除福布斯排名,Payscale 排名也有每年毕业生薪资排名。
 
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大家可以通过不同排名与 USNews 对比来看,进行选校,而不是只听 USNews 一家之言。

3.奖学金与中国学生无关

奖学金,助学金是比重的一部分,但是这与中国学生基本没有太大关系。
 
美国大学招收国际学生时,都会考虑学生是否可以支付全额学费(除非你特别优秀)。大部分美国学校都会优先考虑美国本土学生,所以你拿到奖学金的概率其实是很低的。
 
4.排名并不能体现学校是否优秀

USNews 排名中,有一些学校是典型的 USNews 排名低,但是却是世界著名大学,比如华盛顿大学。
 
USNews 中华盛顿大学西雅图为什么美国大学排名 59 ,而世界大学排名 11,这其实很说明问题。
 
华盛顿大学始建于 1861 年,位于美国西海岸名城西雅图。自建校 157 年来,华盛顿大学的校友为人类进步做出了杰出的贡献,拥有 14 位诺贝尔奖、1 位菲尔茨奖和 2 位图灵奖得主,167 位美国科学委员会学部委员,252 位美国院士。
 
其校友创造出无数造福全人类的重大发明:发明了乙肝疫苗、肾透析术,设计了世界上最大的波音 747 客机,发明了乙烯合成橡胶技术,月球轨道飞船和哥伦比亚航天飞机,参与了 NASA 宇宙飞船探月研究项目,培养了 11 位太空宇航员,开发了计算机 DOS 操作系统等等。
 
这所大学在世界上享有很高的声誉,却在 USNews 中排名很低。
  
所以,USNews 其实并不能准确反映所有学校的优秀程度,排名靠后的学校不见得不好,只是因为权重的原因,排在了后面。
 
其实,很多美国大学都在为了争夺 USNews 的排名明争暗斗,也有很多学校被曝光谎报录取学生的考试成绩、毕业率、新生返校率、师生比等等指标。这间接伤害了学生在校的学习体验,以及对于学生的选校造成了误导。
 
所以,选校还是要在多个排名和因素之间进行对比。
 
Reference
How U.S. News Calculated the 2019 Best Colleges Rankings,by Robert Morse, Eric Brooks and Matt Mason
https://www.usnews.com/education/best-colleges/articles/how-us-news-calculated-the-rankings
 
Princeton and Williams still top U.S. Newscollege rankings — but new formula scrambles the annual lists, by Nick Anderson
https://www.washingtonpost.com/local/education/princeton-and-williams-still-top-us-news-college-rankings--but-new-formula-scrambles-the-annual-lists/2018/09/08/a7f798b0-b2b1-11e8-a20b-5f4f84429666_story.html?utm_term=.ea828f544340
 
U.S. News revamps formula for its latest college rankings, by BENJAMIN WERMUND
https://www.politico.com/story/2018/09/10/us-news-college-rankings-formula-813559
 
2019 U.S. NEWS全美院校排名全解析
集中赢留学
 
(本文内容综合转载自:视角(ID:my_perspective),美国留学快报(ID:liuxuekuaibao),已获授权,欢迎分享到朋友圈,转载请联系原作者,沃邦教育诚意推荐。)


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