10月SSAT阅读难的不是诗歌,而是它


来源:   时间:2016-10-20 17:24:01

  
  每年十月份的第一场考试(去年虽是九月但随后被取消)总是被赋予最多的期待,因为从这场考试可以验证一直不绝于耳的出题改革的实际情况,为本年度考试定下基调,也因为在争分夺秒的申请大战中,大家总是希望能够一战突围,尤其是已经在九月份完成Vericant面试的学员,十月突围则意味着之后整个申请的时间表都将掌握主动。
 
  本次中国大陆六个考场的签到考生人数约1000人,其中上海436人(华二 + SAS)。同时香港特区考场约有330人。今年美高申请的主力基本都在这里了,结合中国区主办方安生文教给出的数据,人数基本与去年持平。
 
  在身处各考场的学员的协助下,目前我们基本已经重建了本场考试的试卷情况,下面做重点论述,但鉴于是线上讲座,具体题目我不便贴上来,具体的论证也无法过多展开,大家如果有更多兴趣可以参加本周六下午在浦东沃邦的线下讲座,今天我尽量先把结论讲清楚。
 
  我先下整体结论:本场考试整体形式和难度保持平稳,没有偏离一贯的出题和组卷套路。整张试卷一如既往由少量的新题(约25%)和大量的旧题组成,其中的旧题来自于往年特定两场考试考题的组合,也就是按照一定规律进行拼盘,这一规律也是目前我们做考前预测的基础。一般来说,每个部分的主观难度取决于这个部分新题的客观难度,与旧题基本无关。而经验告诉我们阅读和词汇部分的新题客观难度不会同时难,极少同时易,最多的是难易搭配。这场考试即是最常见的难易搭配,具体来说,是词汇易而阅读难。下面我来陈述理由。
 
  首先是词汇部分,学生普遍感觉容易。第一个原因是60道题里面有45道是老题,这不是大约的数字,是我们一道一道数出来的确切数字,也就是说正常参加完培训、切实掌握了词表的学生,应该把这45道题收入囊中。第二个原因是15道新题的客观难度有限,从考场回忆来看,大多数新词都不超出托福词汇和SSAT强化词汇的范畴,也就是说,对于正常参加过托福+SSAT培训的学生来说,即使没有事先特意去背这些词,在先前的学习过程中也是有充分机会掌握这些词的。 在考后凭记忆与我核对题目的学员中,目前可以看到800分满分的苗子。
 
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  其次是阅读部分,学生普遍感到偏难。原因在于,虽然本次8篇文章(说明文2篇+人文1篇+诗歌1篇+小说4篇)中只有2篇新题,但这两篇新题的客观难度比较大。我这里不做过多的学术性展开,我只想告诉大家,SSAT阅读实战中最难操作的不是大家想象的诗歌,而是小说(主要原因是篇幅过短不够充分建立理解所需的上下文语境),描写心理活动的小说更难,如果心理活动中运用了意象、象征或者意识流,那是难上加难,不是对中国学生难,对母语英语的学生一样难(我们有好几位这样的学生)。很不幸,这次的2篇新题都是小说,且其中1篇就是难上加难型,我们一位托福113分的学员在考后回忆时,判断自己可能错掉了这篇文章5题中的3题。我再强调一遍,考试各部分的难度其实只取决于新题的难度,考虑到阅读偏紧的打分标准(无容错,700分必须控制在6-7个错题以内),2个困难的新篇足以左右这次阅读部分的整体难度。
 
  以上是我的论述,再次总结一下,就是这次词汇易、阅读难,两厢抵消,整体难度平稳。
 
  最后我大概说一下作文和数学。作文一如既往分A、B卷两套题(很多人忽视这点),每套两个prompt。这次题目的套路还是老样子,所以到目前为止,我的"自行车"万能语料还是可以通用全部SSAT作文题。再说一下数学,我的评价是"客观难度不变,主观难度视个人"。客观上来讲,考察的知识点和知识点的深度没有变化,基本上国内数学课程9年级都能覆盖到,8年级的学生也只需要补充少量知识点即可。但是,与三四年前相比,现在越来越多的学生从小就接受英美式的教育,英语能力接轨的同时,数学能力也在"接轨"。在培训初期,我发现有些学生甚至连设未知数列方程来解文字应用题都不会,更不用提直角坐标系中直线方程、两点间距离公式、斜率等其他概念。包括基本的等差、等比数列,虽然SSAT考察的难度很低,学生一定要硬数也可以数出来,但当我看到学生在草稿纸上数了40多项终于数到答案的时候,我的内心是奔溃的。所以上周末的考试结束后,对数学部分难度的主观评价各色各样,我觉得这还是与考生本身的数学能力有关,而考试并没有显著的变化。
 


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